diumenge, 26 de febrer de 2012

"Un estudio de la UCM sobre estrés neonatal abre la puerta al diagnóstico precoz de enfermedades mentales" lainformacion.com

El análisis de Investigadores de las alteraciones producidas en el perfil metabólico de animales estresados neonatalmente como consecuencia de la separación materna ha permitido a un equipo de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) obtener perspectivas muy esperanzadoras para el diagnóstico precoz de enfermedades mentales, según un artículo publicado en la revista 'Neuroscience'.

MADRID, 21 (EUROPA PRESS)  // 21/02/2012 | lainformacion.com

El análisis de Investigadores de las alteraciones producidas en el perfil metabólico de animales estresados neonatalmente como consecuencia de la separación materna ha permitido a un equipo de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) obtener perspectivas muy esperanzadoras para el diagnóstico precoz de enfermedades mentales, según un artículo publicado en la revista 'Neuroscience'.

En los mamíferos, las etapas tempranas de la vida, constituyen períodos críticos para la adecuada maduración de las capacidades cognitivas y emocionales de los individuos.

En este sentido, hay evidencias a favor de la denominada "hipótesis del neurodesarrollo", según la cual el origen de ciertas enfermedades mentales radicaría (sin exclusión de otros factores genéticos y ambientales) en un desarrollo alterado e inadecuado del cerebro, como consecuencia de sucesos estresantes, infecciones, etcétera, que sucederían en el período perinatal.

En concreto, el equipo de investigación dirigido por María Paz Viveros Hernando, del Departamento de Fisiología (Fisiología Animal II) de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UCM, ha analizado la caracterización de un modelo de separación materna temprana que induce diversas alteraciones psiconeuroinmunoendocrinas tanto a corto, como a medio (adolescencia) y largo (edad adulta) plazo.

El procedimiento consiste en separar a las crías (roedores) de sus madres durante un único periodo de 24 horas el día 9 de vida postnatal.

Según explica Viveros, en declaraciones al Servicio de Información y Noticias Científicas, recogidas por Europa Press, "las alteraciones comportamentales producidas por este tipo de estrés neonatal recuerdan a diversos signos psiquiátricos".

Además, y según la hipótesis del neurodesarrollo, podrían ser "consecuencia de alteraciones en el desarrollo del cerebro inducidas por la separación materna, probablemente por el marcado incremento en los niveles de corticosterona y la drástica disminución de leptina que dicho tipo de estrés induce en los animales".

Gracias a la colaboración del Centro de Asistencia a la Investigación (CAI) de Resonancia Magnética Nuclear y de Spin Electrónico, utilizaron la espectroscopia de alta resolución por resonancia magnética (HR-MAS, en sus siglas en inglés) para profundizar en los efectos de la separación materna sobre el cerebro.

Esta técnica permite el estudio 'ex vivo' de tejidos y, en este caso, se aplicó para determinar el perfil metabólico de dos regiones cerebrales, corteza frontal e hipocampo, dos áreas especialmente relevantes en el contexto de la sintomatología de tipo cognitivo y emocional en enfermedades psiquiátricas.

PERFILES ALTERADOS EN DOS REGIONES CEREBRALES

Los resultados mostraron un perfil metabólico significativamente alterado en las dos regiones cerebrales de los animales que habían sido sometidos al estrés de separación de la madre.

En particular, el episodio de separación materna temprana provocó una disminución en los niveles de glutamato y glutamina en ambas regiones cerebrales, lo cual indica posibles alteraciones en la transmisión glutamatérgica. A este respecto cabe señalar que uno de los sistemas neuroquímicos que parece verse alterado en la esquizofrenia es precisamente el glutamatérgico.

El estudio mostró además un aumento en los niveles corticales e hipocampales del aminoácido taurina (Tau), cambio que podría relacionarse con alteraciones en las interacciones neurona-glia o con procesos de neuroprotección activados como respuesta al daño.

Además, se describieron efectos dependientes de la región cerebral analizada así como del sexo de los animales, por ejemplo, el aumento en los niveles hipocampales de fosforiletanolamina (PEA) y de colina (Cho), siendo éste último exclusivo del sexo masculino.

CAMBIOS QUE PODRÍAN SUGERIR UN AUMENTO DE LA NEURODEGENERACIÓN

Estos cambios podrían estar relacionados con alteraciones a nivel de síntesis y destrucción de membranas, y podrían sugerir un aumento en los procesos de neurodegeneración o una mayor proliferación de astrocitos, células gliales esenciales para el funcionamiento de las neuronas.

También disminuyeron los niveles de N-acetil aspartato (NAA) detectados en la corteza frontal de los animales expuestos al protocolo de separación materna, alteración que ha sido relacionada con procesos de tipo neurodegenerativo.

Los autores aseguran que el perfil metabólico alterado de los animales estresados neonatalmente podría reflejar un retraso en el desarrollo de las dos regiones cerebrales estudiadas. Asimismo, los resultados de este trabajo apoyan la validez del modelo animal utilizado para un análisis en profundidad de la hipótesis del neurodesarrollo, incluyendo la identificación de biomarcadores de enfermedades neuropsiquiátricas con un origen en el desarrollo.

No obstante, serán necesarios estudios adicionales que confirmen la validez de tales biomarcadores en diferentes modelos animales y, de ser así, la aplicación de estas técnicas de resonancia magnética en animales ofrecería "perspectivas traslacionales muy esperanzadoras para el diagnóstico precoz de enfermedades mentales".

(EuropaPress)

Fuente: http://noticias.lainformacion.com/salud/enfermedades-animales/un-estudio-de-la-ucm-sobre-estres-neonatal-abre-la-puerta-al-diagnostico-precoz-de-enfermedades-mentales_1ZyVtgH4sR0hcVlb6jHu93/

divendres, 17 de febrer de 2012

Understanding Empathy

One of the greatest problems of moral psychology, and perhaps one of t he greatest problems in human history has been explored by many people in many disciplines: Why do normal people commit atrocities? Jean Decety, a leader in empathy research, addresses this question in the context of his work.




Source:
Understanding empathy. University of Chicago Center for Cognitive and Social Neuroscience Summer 2010 Newsletter
http://home.uchicago.edu/~decety/research.html

dimecres, 15 de febrer de 2012

"Los rasgos de nuestro cuerpo afectan a nuestros pensamientos de una forma predecible, y en muchas áreas distintas de la vida, desde el lenguaje hasta las emociones"

El hecho de ser personas zurdas o diestras puede influir en nuestros juicios sobre ideas abstractas como el valor, la inteligencia o la honestidad. En una serie de experimentos, los científicos descubrieron que, en general, la gente tiende a preferir cosas que se encuentra en el mismo lado de su mano dominante.
Con las evaluaciones abstractas sucedería lo mismo: solemos asociar lo “bueno” con la derecha y lo “malo” con la izquierda, porque el 90% de la población es diestra. 




Nos gusta pensar en nosotros mismos como criaturas racionales, capaces de tomar decisiones bien meditadas. Pero en realidad no somos así.

En las últimas décadas, los científicos han demostrado que hay muchos factores internos y externos que influyen en nuestra manera de pensar, sentir, comunicarnos y tomar decisiones en un momento dado.

Uno de estos más influyentes factores es nuestro propio cuerpo, revela una investigación realizada por el científico Daniel Casasanto, de The New School for Social Research de Estados Unidos.

Casasanto ha demostrado que los rasgos de nuestro cuerpo afectan a nuestros pensamientos de una forma predecible, y en muchas áreas distintas de la vida, desde el lenguaje hasta las emociones.

Por ejemplo, según el investigador, el hecho de ser personas zurdas o diestras puede influir en nuestros juicios sobre ideas abstractas como el valor, la inteligencia o la honestidad. En una serie de experimentos, los científicos descubrieron que, en general, la gente tiende a preferir cosas que se encuentra en el mismo lado de su mano dominante.

Con las evaluaciones abstractas sucedería lo mismo: solemos asociar lo “bueno” con la derecha y lo “malo” con la izquierda, porque el 90% de la población es diestra. De hecho, afirma Casasanto, personas diestras que han sufrido una lesión permanente en su mano derecha, pasado el tiempo, comienzan a asociar el “bien” con la izquierda, la mano que más usan.

Fuente:
http://www.tendencias21.net/notes/Cuerpos-diferentes-mentes-distintas_b3844195.html

"The areas of the brain activated by intense love are the same areas that drugs use to reduce pain"



"There is intense activation in the reward area of the brain—the same area that lights up when you take cocaine, the same area that lights up when you win a lot of money."

There's nothing quite like the feeling you have in those first nine months of being in love. It's positively blissful, almost as if you've taken some sort of mind-altering substance that ups your sense of joy and dulls your sense of pain. As it turns out, that's not terribly far from the truth; new research reveals how the feelings of intense romantic love can actually reduce the sensation of physical pain, harnessing the same neural pathways used by more traditional painkillers.

Researchers selected volunteers for the study who were in the first nine months of a relationship, reasoning that in this early period, the sense of euphoric limerence is highest. They then scanned the brains of the subjects using fMRI while the volunteers were either looking at a photo of their beloved, looking at a photo of an acquaintance who was similar to their partner, or performing a word association task. While doing each of these things, the volunteers received a small jolt of pain on the hand, and were asked to report just how much it had hurt.

The researchers found that, although the word association task also numbed the pain by distracting the cognitive parts of the brain, looking at one's beloved reduced pain by a distinctive pathway: activating the reward centers of the brain much as opiates do. Love, like heroin, blasts you with dopamine. And, of course, withdrawal from that dopamine surge helps to explain why falling out of love hurts so much—it's going cold turkey.

"The areas of the brain activated by intense love are the same areas that drugs use to reduce pain," Arthur Aron, a professor of psychology at the State University of New York at Stony Brook and coauthor of the new study, said in a prepared statement. "There is intense activation in the reward area of the brain—the same area that lights up when you take cocaine, the same area that lights up when you win a lot of money."

Dopamine, oxytocin, vasopressin, and all the other brain chemicals that contribute to the feelings we have while in love serve a critical evolutionary purpose, cementing families together. The exhilaration of romantic bonding helped, and still helps, our species to thrive. If love is a drug, it's a drug that helped make humanity what it is today. Not such a bad addiction, after all.


Source:
http://www.beinghuman2012.org/news/2012/02/14/love-is-the-drug-im-thinking-of/

dijous, 9 de febrer de 2012

Quan l'empatia és baixa, el nostre cervell prefereix les jerarquies socials

Un grup de científics suggereixen una base neurobiològica per a les actituds socials i polítiques
Què prefereix el teu cervell, jerarquia o igualtat?


Ara.cat / DAVID BUENO | Actualitzada el 09/02/2012 00:00

Una de les idees més antigues i controvertides de la història humana és que hi ha persones o grups que són intrínsecament superiors als altres, la qual cosa s'ha utilitzat sovint per atiar conflictes humans, com les colonitzacions i les guerres santes. Encara n'hi ha que estan convençuts de l'existència d'una jerarquia de dominància entre grups humans, amb un important rerefons cultural i lingüístic.

Moltes altres espècies animals tenen també una certa estructura social rere la qual hi ha una organització jeràrquica de dominància que s'origina a partir dels seus instints biològics. Generalment, els grups i els individus socialment dominants tenen un accés privilegiat a les fonts de recursos, com el territori i el menjar, i també a les parelles reproductores. Tanmateix, la manera com s'organitzen les societats humanes és molt més diversa i complexa, i inclou des de societats amb una forta organització jeràrquica interna i respecte als altres grups fins a societats molt més igualitàries. En l'espècie humana, ¿aquesta dicotomia entre societat jerarquitzada o igualitària és únicament una convenció social, com s'ha pensat tradicionalment, o té alguna base neural?

La investigadora Joan Y. Chiao i els seus col·laboradors, del departament de psicologia de la Northwest University d'Illinois, han publicat un estudi que suggereix, segons els autors, "una base neurobiològica per a les actituds socials i polítiques relatives a la dominància social, la qual cosa té importants implicacions en l'estudi de l'equitat de la justícia i de les relacions intergrupals".

Estudis previs de psicologia social indiquen que cada persona té un nivell diferent de preferència pel que fa al fet que el seu grup en domini d'altres, un fenomen que s'anomena orientació de dominància social i que es pot quantificar amb tests psicològics. També indiquen que, entre les cultures humanes, l'orientació de dominància social és una característica estable que permet predir una àmplia gamma d'actituds socials i polítiques. Per exemple, les persones que prefereixen una jerarquia social s'oposen a les polítiques que intenten atenuar les desigualtats socials, com ara els drets civils i de les minories i els drets de les dones i els homosexuals. En canvi, les persones que mostren més empatia i més capacitat per sentir i compartir les emocions i el dolor dels altres acostumen a preferir relacions socials igualitàries.

Empatia, jerarquia i igualtat

Segons aquests coneixements, Chiao i els seus col·laboradors van examinar la relació entre el funcionament dels centres cerebrals relacionats amb l'empatia i les preferències d'organització social. L'empatia és una capacitat mental que es genera en diferents regions del cervell, entre les quals hi ha l'ínsula i el còrtex cingulat anteriors. A un grup de voluntaris els van mostrar escenes de persones en situacions doloroses o alternativament neutres mentre examinaven la seva activitat neural mitjançant ressonància magnètica funcional. En acabar els van preguntar què havien sentit i van determinar la seva orientació de dominància social amb un test psicològic.

En tots els voluntaris la ressonància va mostrar una activació específica de les neurones mirall, un conjunt de neurones que permeten reproduir mentalment les accions, les intencions i els sentiments dels altres. Els individus que preferien una jerarquia de dominància social van mostrar una activitat neural menor quan percebien el dolor dels altres. És a dir, que la preferència per una organització jeràrquica o més igualitària va associada al funcionament de regions cerebrals vinculades amb l'habilitat de compartir i de sentir preocupació pel dolor dels altres, i per tant té una base biològica al cervell. Tanmateix, aquest treball no clarifica si aquesta activació cerebral diferencial es produeix únicament per aprenentatge i/o en funció dels condicionaments externs del moment o si també té alguna base genètica.

Font: 
http://www.ara.cat/ara_premium/ara_tu/Que-prefereix-cervell-jerarquia-igualtat_0_643135701.html

dilluns, 6 de febrer de 2012

Test: ¿Qué hemisferio predomina en tu cerebro?

Cómo saber qué hemisferio predomina
Fernando Alberca apunta que un método fácil para que cada persona sepa qué hemisferio lleva la batuta en su cerebro es el conocido como test de la bailarina.

Mira atentamente la siguiente imagen y di hacia qué lado gira:



Se trata de la imagen de un maniquí en movimiento que unos ven girar hacia la derecha (quienes tienen predominio del hemisferio derecho), otros hacia la izquierda, y algunos cambiar de sentido en función del hemisferio cerebral que activan antes. Pero hay otras formas de detectarlo. “Si a un niño se le pide que dibuje un árbol, los de hemisferio derecho dibujarán además el suelo, el sol y otros detalles fruto de su imaginación, y los regidos por el izquierdo dibujarán sólo el árbol”, explica. También es fácil descubrirlo cuando alguien resume una película: los de hemisferio izquierdo lo hacen secuencia a secuencia, y los del derecho, se centran en lo relevante sin tener en cuenta el orden cronológico.

Fuente:
http://www.lavanguardia.com/estilos-de-vida/20120203/54247867713/la-escuela-mata-la-creatividad.html