dimarts, 17 de gener de 2012

Good Food, God Cognition


The Connection Between Good Nutrition and Good Cognition // A study that looked at biomarkers in the blood to correlate vitamins and brain function found very clear links between nutrition and brain health.

The Atlantic // 13th January 2012

A new study goes deeper in understanding the connection between good nutrition and a healthy brain. Previous studies have linked individual vitamin deficiencies to cognitive decline. But new research looks at a wider range of vitamins, and even better, it uses biomarkers in the blood to correlate vitamins with brain health, both good and bad.

Many studies exploring the relationship between nutrition and cognitive health rely on people's personal reports of their diets -- a notoriously unreliable way to gather personal nutritional information. For this reason, the researchers behind the current study decided to use a more objective means of studying the nutrition-brain link: they looked at biomarkers in the blood to measure the vitamin levels in 104 participants. They also had participants take tests to measure thinking and memory function, and 42 participants had MRI scans to measure their brain volume.

The researchers found some striking connections between nutrition and brain health. People who had higher levels of B family vitamins, as well as vitamins C, D, and E had higher scores on cognitive tests than people with lower levels. The same positive relationship was found for omega-3 fatty acids, which have previously been linked to better brain health.

On the flipside, people with higher levels of trans fats in their blood had poorer performance in thinking and memory tests. Their MRI scans also revealed more brain shrinkage than people who had lower trans fats levels. Trans fats are found in a variety of junk foods, like fried, packaged, and fast foods.

The researchers also determined the portion of the cognitive test scores the participants' nutrient statuses accounted for. They found that nutrient biomarkers accounted for 17 percent of the variation in the tests of thinking and memory function. Other variables, like age, education, and having high blood pressure accounted for more: 46 percent. But for brain volume, the role of nutrition was larger, accounting for 37 percent of the variation.

Author Gene Bowman said that the team's findings "need to be confirmed, but obviously it is very exciting to think that people could potentially stop their brains from shrinking and keep them sharp by adjusting their diet."

More and more research is showing that there's a lot of truth to the old adage you are what you eat -- and the same goes for the brain since, after all, it is an organ too. Genetic and environmental factors also play a role in the development of disease, but we can do our best to give our brains the nutrients they need for good cognitive health.

The study was carried out at the Oregon Health & Science University in Portland, and is published in Neurology.

Source: http://www.theatlantic.com/health/archive/2012/01/the-connection-between-good-nutrition-and-good-cognition/251227/


Original Source: http://www.neurology.org/content/early/2011/12/28/WNL.0b013e3182436598.abstract?sid=22557f7c-d732-4ce6-a48f-a4bd08316626
Nutrient biomarker patterns, cognitive function, and MRI measures of brain aging
G.L. Bowman, ND, MPH, L.C. Silbert, MD, MCR, D. Howieson, PhD, H.H. Dodge, PhD, M.G. Traber, PhD, B. Frei, PhD, J.A. Kaye, MD, J. Shannon, PhD, MPH and J.F. Quinn, MD

dimarts, 3 de gener de 2012

"La cara de un asesino: Aanders Behring Breivik" (2/3) ADN.es

Un experto analiza la personalidad de tres homicidas a través de sus rasgos faciales
Marta Català // Barcelona // ADN.es




Behring Breivik
Y, ¿qué ven los ojos de Gabarre en el rostro de Behring Breivik, autor confeso de la muerte de 77 personas en Noruega? Un rostro tónico, con una frente grande y ojos pequeños que "informan de un pensamiento en el que habitan fantasmas ya que no se actualiza y no evoluciona, lo que le da una percepción de sí mismo a un ser superior excesivo a la mayoría de los mortales".Igual que Fritzl, Breivik posee una zona emocional (pómulos) más estrechos que la zona de mandíbulas "lo que nos vuelve a informar de un ser autosuficiente, asocial y frío, con un super yo desmedido".Orificios nasales redondos.

"La cara de un asesino: Josef Fritzl" (1/3) ADN.es

Un experto analiza la personalidad de tres homicidas a través de sus rasgos faciales

Marta Català // Barcelona // ADN.es

Los pómulos, los ojos saltones, una mirada penetrante, unas orejas llamativas o unos labios carnosos... Todos los rasgos de nuestra cara descubren la manera de ser, las capacidades o nuestra conducta, y proyectan cómo somos y cómo podemos ser.

A eso se le llama morfopsicología y en los últimos tiempos científicos y psiquiatras se están interesando en estudiarla. La Policía acude, en ocasiones, a los morfopsicólogos de manera oficial y extraoficial para saber más detalles en una investigación.

Julián Gabarre, doctor en Psicología, morfopsicólogo reconocido en España y autor del libro Rostro y Personalidad, lleva años estudiando este conocimiento y por su despacho han pasado grandes nombres propios en medicina y más de un policía con la foto de un delincuente que quiere saber más del sospechoso. Gabarre está convencido de que puede prevenir "la delincuencia de todo tipo".Acertó otros casos.


Josef Fritzl
¿Y qué ven sus ojos cuando miran la foto de Josef Fritzl, el austríaco que encerró y violó a su hija durante más de 20 años y con la cual engendró siete hijos?Gabarre mira la foto de Fritzl y no duda: "Mente cruel y pervertida". Según dice, porque su rostro desprende unos ojos muy pequeños, muy tónicos y muy asimétricos con unas cejas también asimétricas.

Muestra una zona emocional más pequeña que la cerebral y la instintiva denota "una fuerte retracción latero-nasal, lo que se traduce en una alexitimia y psicopatía grave".

Gabarre no busca el morbo y cree que la morfopsicología es ciencia: "Vemos el alma de cada persona". Ha dado charlas a investigadores policiales y en una ocasión la Policía Científica del Cuerpo Nacional de Policía en Cataluña le mostró 10 fotografías de delincuentes y acertó de qué estaban acusados todos ellos.